El mal del aire | Mala~aria (english below)

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Desperté desorientada sintiendo punzadas clavarse como alfileres en mi nuca. El sudor recorría mi frente y empapaba mi cama.

Temí que fuera lo que creía que estaba sucediendo. Lo negué. Me intenté incorporar y un mareo nauseabundo se apoderó de mí. Caí hacia atrás. Lo intenté de nuevo, no me podía mover. Lo siguiente que recuerdo es cómo me levantaron por lo brazos, todo lo percibía difuso, me ayudaban a caminar. Eran varias mujeres de la aldea que hablaban en Ewe. Los escalofríos se apoderaron de mi y no paraba de temblar. Sin entender qué sucedía, comenzaron a quitarme la ropa, de pronto sentí como se me iba el aire mientras el balde de agua helada me empapaba. Sentía la temperatura quemarme por dentro y el profundo dolor entre mis huesos. Lo que creí que no pasaría fue lo que sucedió. Tenía malaria.

niñapeinado

Nuestra aldea estaba lejos de cualquier tipo de servicios médicos, no había tampoco ningún medio de transporte que pasara por ahí. Pasaron ocho horas desde que tuve los primeros síntomas hasta que recibí tratamiento médico.

Los días pasaron entre sueños acostada en una litera del hospicio de religiosas en donde fui atendida. No podría comer, ni moverme. Me sentía tan débil y frágil que las lágrimas recorrían mi rostro en silencio mientras pasaba las horas viendo al techo.

niñomama

Hace muchos años, cuando los colonizadores llegaban a las Costas de Oro, en el Golfo de Guinea, miles de soldados, navegantes, comerciantes y religiosos morían al poco tiempo de tocar tierra a causa de una extraña enfermedad. En muchos lugares se decía que eran los Dioses quienes ayudaban a los antiguos reinos Africanos a no ser conquistados. No sabían de dónde provenía ni cómo se contagiaba. Creían que estaba en el aire, de ahí su nombre en italiano, mala-aria.

bisabuela

Ahora sabemos que el responsable de esta enfermedad no es el aire, sino la hembra del mosquito Anófeles que habita en áreas tropicales alrededor del mundo. La gravedad de la malaria depende mucho de la rapidez con la que se trate. Con el tratamiento adecuado y la atención oportuna la malaria es curable. Si no, puede resultar letal.

Hoy 25 de abril es el día mundial de lucha contra la malaria, sin embargo para millones de personas, ésta lucha se mantiene presente en sus vidas diarias. Más de medio millón de personas mueren cada año a causa de la malaria, además de representar la causa de muerte numero uno mujeres embarazadas, 78% de las muertes totales son niñas y niños.[1] Aproximadamente 700 niños mueren cada día, esto significa que más de uno muere por minuto, cada minuto.

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Aparte de ser un problema de salud tan grave, ésta enfermedad causada por el parásito Plasmodium es un freno económico al desarrollo de las familias, los gobiernos y los países. Si uno esta enfermo no puede trabajar, los maestros no pueden enseñar, los alumnos no pueden aprender, los pescadores no pueden pescar, el campo no se puede arar…

Sin embargo, podría no ser así si se trabaja en su prevención con pabellones mosquiteros para dormir tratados con insecticida y un tratamiento médico adecuado.

Esto no es un tema que debería de preocupar a unos cuantos, se trata de una cuestión global, ésta enfermedad se encuentra presente en 109 países, 45 en África. Podemos hacer algo por esto, informarnos, ser consientes, solidarizarnos y apoyar. Existen numerosas organizaciones que trabajan en la prevención, gracias a los esfuerzos conjuntos entre ONGs y gobiernos, entre el año 2000–2013 se ha logrado reducir la taza de mortandad en un 47%[2], sin embargo aún hay un gran camino por recorrer. Con el uso correcto de mosquiteros rociados con insecticida para dormir, si 3/4 de la población de una comunicad los usara, la transmisión de malaria se reduciría en un 50%, la muerte en niños bajaría hasta un 20%, y la población del mosquito se reduciría en un 90%.[3]

mamaeniño

Por un mundo sin malaria, involúcrate e infórmate. Les recomiendo visitar:

http://www.who.int

www.againstmalaria.com

http://www.worldmalariaday.org

http://www.netsforlifeafrica.org

http://www.malaria.com

Dedico éste artículo a las hermosas familias y comunidades que me acogieron en en Atonsu y Ntonaboma, Ghana. Me uno a ellos en la lucha contra la malaria.

kuayo

[1] WHO | World Health Organization. (2015). Recuperado April, 2015, de http://www.who.int

[2] WHO | World Health Organization. (2015). Recuperado April, 2015, de http://www.who.int

[3] Malaria prevention in Africa | NetsforLife Africa. (2015). Recuperado April, 2015, de http://www.netsforlifeafrica.org


English

Mala~aria

I woke up disoriented feeling twinges of cutting pain like needles in my neck. My forehead was covered by sweat that soaked my bed.

I feared that it wasn’t what I thought it was happening. I denied it.
I tried to stand up and a nauseating dizziness came over me. I fell backwards. I tried again but couldn’t move.
The next thing I remember was how I was pulled-up; everything seemed diffuse while they helped me walk. Shivering seized me and I couldn’t stop shaking. Without understanding what was happening, they began taking off my clothes, I suddenly felt breathless as the cold-water bucket soaked me. Several women in the village who spoke Ewe were helping me. The high fever was burning inside me with an un-bearable deep pain in my bones.What I thought couldn’t be is what happened. I had malaria.
Our village was far away from any kind of medical services and conveyance wasn’t available on the area. Eight hours passed by since I had the first symptoms until I finally proper received treatment.
Days went by in-between dreams while I was laying down on a bunk bed of a the religious hospice. Despite they were taking care of me, I could not eat or move. I felt so weak and fragile that tears went silently down my face as I watched the ceiling.

Many years ago, when settlers came to the Gold Coast, in the Gulf of Guinea, thousands of soldiers, sailors, traders and religious people died shortly after landing because of a strange disease. In many places it was said, that it was the way the Gods helped the ancient African kingdoms not be conquered.
People did not know where it came from or how it was transmitted. They believed that it was in the air, hence its name in Italian, mala-aria.

Now we know that the responsible of the trasmition of this disease its not the air, but the female Anopheles mosquito the inhabits in tropical areas around the world. The severity of the illness depends on how promptly the patient receives the medication.With a immediate and effective treatment malaria is curable. If not, it can be lethal.

Today April 25 is the world´s day against malaria.For millions of people its not just about one day, their struggle against malaria never stops.
More than half a million people die each year from malaria, 78% of which are children[1]. Approximately 700 children die each day, this means than more than one child dies per minute, every minute.

Apart from being such a serious health problem, the disease caused by the parasite Plasmodium also slows-down the economic development of families and governments and countries. Sick people cannot work, teachers cannot teach, students cannot learn, fishermen cannot fish; the field cannot be worked… But it doesn’t have to be this way, if we work together in the prevention of this disease facilitating sleeping-bed nets and people proper medical treatment to communities.This is not an issue that should be of concern for just a few, it is a global issue. This disease is present in 109 countries, 45 in Africa. We can do something about it, starting by informing ourselves, being aware, being solidary and supportive. There are many organizations working on prevention, thanks to the joint efforts between NGOs and governments, between the years 2000-2013 malaria’s death rate dropped to 47%[2], however there is still a long way to go.

With the proper use of DDT-treated nets, by three-quarters the population in a community, malaria transmission is cut by 50%, child deaths are cut by 20%, and the mosquito population drops by as much as 90%[3].

For a malaria-free world, lets inform ourselves and get involved. I recommend you visit:

www.againstmalaria.com

http://www.worldmalariaday.org

http://www.netsforlifeafrica.org

http://www.who.int

http://www.malaria.com

I dedicate this article to the beautiful families that took me in the comunities of Atonsu and Ntonaboma. And I join in their fight against malaria.

[1] WHO | World Health Organization. (2015). Retrieved April, 2015, from http://www.who.int

[2] WHO | World Health Organization. (2015). Retrieved April, 2015, from http://www.who.int

[3]Malaria prevention in Africa | NetsforLife Africa. (2015). Retrieved April, 2015, from http://www.netsforlifeafrica.org

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The Author

n. Ciudad de México. Me gradué de la Licenciada en Artes con enfoque en estudios Sociales y Antropología. He participado en organizaciones que buscan la sustentabilidad y la equidad social en varias partes de México, Ghana, Kenia e India. De igual manera, me encuentro realizando proyectos que impacten positivamente en el desarrollo social desde el punto de vista de las artes y la cultura. Actualmente cuento con dos exposiciones individuales de mi trabajo en fotografía documental de la etnia Huichol: Wirrárika: Aquel que vive en honor a sus antepasados. ---Contáctame: natalia.villanueva10@gmail.com--- | Todas las fotografías del sitio están tomadas por mí a menos que especifique lo contario. El contenido de este sitio, los textos, las fotografías y los derechos de autor de los mismos pertenecen a © Natalia Villanueva. 2015 | _____________________________________________ En.~ b. México City. I graduated of the Bachelor of Arts with approach in Social Studies and Anthropology. I've taken part in organizations that look for sustainability, human rights and the social equity in several parts of Mexico, Ghana, Kenya and India. Of equal way, I am realizing projects that affect positively in social development from the point of view of arts and culture. At present I count with two individual exhibitions of my work in documentary photography of the ethnic group Huichol: Wirrárika: The one who lives in honor of its ancestors. ---Contact me: natalia.villanueva10@gmail.com--- | All pictures are taken by me unless specified. The contents of this site, including texts and photographs are owned and copyrighted by © Natalia Villanueva. 2015 |

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