Lamu, la ciudad de coral | Lamu, the coral city

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Ocho horas en Matatu nos llevaron de Mombasa a un puerto cuyo nombre aún es incierto para mí. Recorrí el camino entre sueños, brincando de un lado al otro por el golpeteo de los cientos de baches del camino de terracería.

Seguía siendo de noche cuando el camión se detuvo, los demás pasajeros se bajaban con mucha prisa, recogían sus maletas, pollos y cabras que habían amarrado al techo del camión antes de partir en la estación. No entendía lo que la gente me decía, sólo me gritaban y señalaban un muelle que apenas se divisaba entre la oscuridad. Esperé a que el chofer bajara mi mochila del techo para acercarme al muelle. Pude ver hacia abajo un bote pequeño que se movía abruptamente con el oleaje del mar. Sin más, me subí, apenas se distingian los rostros de la gente que me rodeaba, era una noche oscura sin luna.

Después de un par de horas en lancha por fin llegamos a Lamu, no había luz en la isla, las siluetas de los edificios se divisaban a lo lejos como castillos misteriosos. No teníamos dónde quedarnos y rápidamente los lugareños se dieron cuenta. Un hombre nos guió hacia una casa de huéspedes. Lo seguimos por estrechos callejones, esquivando charcos y canales de drenaje.

Apenas empezaba a clarear cuando por fin pude conciliar en el sueño. No sabía ni dónde estábamos pero al fin podía descansar. Cuando desperté me di cuenta de que me encontraba en un pequeño paraíso, un paraíso hecho de coral.

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Fundada en 1370 d.C. Lamu — también conocida como la Ciudad de Coral — es una pequeñísima isla en el océano Índico, fue por muchísimos años, junto con Zanzíbar, el punto de encuentro entre tres culturas, la africana, la árabe y la de las Indias. De ésta mezcla surgió la cultura Swahili.

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Nuestra hermosa amiga Halima

Sus paredes recubiertas en piedra de coral y sus suntuosas puertas de madera de mangle te llevan por callejones como laberintos a través de mezquitas, diferentes olores se mezclan con idiomas, rezos y maneras de vivir distintas. El mes del Ramadán nos recibió tan cálido como la salada brisa del mar.

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Durante el Ramadán, los fieles ayunan por un mes desde el amanecer hasta el anochecer, recordando el tiempo en que Mohamed estuvo en el desierto. Nunca voy a olvidar la primera vez que presencié la puesta del sol en la plaza principal, el llamado a la oración retumbó por toda la isla, la gente se congregaba por centenas en la pequeña explanada, los rezos se percibían fuertes y llenos de fé. Cuando el último rayo de luz se ocultó todos comenzaron a comer, la gente nos regalaba comida ofreciéndonos frutas y té. La isla entera se vestía de sonrisas, así todas las tardes se repetía aquella misma celebración, aquel compartir.

Lamu es un lugar que parece aislado del tiempo, la Ciudad de Coral se eleva en el mar recibiendo con los brazos abiertos a todos aquellos que desean visitarla, aprender de ella, estar dispuestos respetar su manera de vivir y asombrase de su magia palpable en cada piedra.

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En.~

Eight hours of journey in Matatu took us from Mombasa to a port whose name it´s still uncertain for me. I spent the time trying to sleep, jumping from one side to the other by the rattling of the potholes of the dirt road. It was still dark when the truck stopped. I had no idea where we were, but the other passengers dropped down in a great hurry collecting their luggage, chickens and goats that had been tied-up to the rooftop of the truck before at the station.

I did not understood what people said to me, they only shouted and pointed out a dock that was barely perceived between the darkness. As I got close to dockside, I saw a small boat that moved abruptly with the swell of the sea. Without hesitation I got up and noticed that I could barely distinguish the faces of the people surrounding me, it was a dark moonless night.

After a couple of hours, we finally got to Lamu, there was no light on the island, the silhouettes of the buildings glimpsed far away as mysterious castles. We had nowhere to stay and the locals quickly noticed. An old man guided us toward a guesthouse through narrow alleys, dodging puddles and drainage channels.

Finally, at dawn I fell asleep not even knowing where we were. When I woke up I realized that I was in a small paradise. A paradise made out of coral stone.

Founded in 1370 AD Lamu is also known as “the coral city” it is a tiny island in the Indian Ocean, which for many years, along with Zanzibar, was the meeting point of three cultures, the African, the Arab and Indies. From this blending, the Swahili culture emerged.

Its walls covered in coral stone an sumptuous mangrove doors take you through alleys as mazes finding youself between mosques, languages, faces, prayers and different ways of living. The Ramadan received us as warm as the salty breeze of the sea.

During Ramadan, the faithful are fasting for one month from dawn till dusk, recalling the time that Mohamed was in the desert. I will never forget the first time that I watched the sunset in the main square, the call to prayer rumbled across the island, people gathered by hundreds in the small esplanade, prayers were perceived strong and filled with faith. When the last glimmer of light hid, everybody began to eat, the people shared with us food offering fruit and tea. The entire island was filled with magic and smiles.

Lamu is a place that seems to be isolated from time, the coral city rises on the sea welcoming  with open arms to all those who wish to visit, to learn. To those who will respect their way of living and wish to be dazzled by it´s magic.
All pictures are taken by me.
The contents of this site, including texts and photographs are owned and copyrighted by © Natalia Villanueva. 2014

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The Author

n. Ciudad de México. Me gradué de la Licenciada en Artes con enfoque en estudios Sociales y Antropología. He participado en organizaciones que buscan la sustentabilidad y la equidad social en varias partes de México, Ghana, Kenia e India. De igual manera, me encuentro realizando proyectos que impacten positivamente en el desarrollo social desde el punto de vista de las artes y la cultura. Actualmente cuento con dos exposiciones individuales de mi trabajo en fotografía documental de la etnia Huichol: Wirrárika: Aquel que vive en honor a sus antepasados. ---Contáctame: natalia.villanueva10@gmail.com--- | Todas las fotografías del sitio están tomadas por mí a menos que especifique lo contario. El contenido de este sitio, los textos, las fotografías y los derechos de autor de los mismos pertenecen a © Natalia Villanueva. 2015 | _____________________________________________ En.~ b. México City. I graduated of the Bachelor of Arts with approach in Social Studies and Anthropology. I've taken part in organizations that look for sustainability, human rights and the social equity in several parts of Mexico, Ghana, Kenya and India. Of equal way, I am realizing projects that affect positively in social development from the point of view of arts and culture. At present I count with two individual exhibitions of my work in documentary photography of the ethnic group Huichol: Wirrárika: The one who lives in honor of its ancestors. ---Contact me: natalia.villanueva10@gmail.com--- | All pictures are taken by me unless specified. The contents of this site, including texts and photographs are owned and copyrighted by © Natalia Villanueva. 2015 |

3 Comments

  1. Nats no sabía de este blog, esta sensacional y tiene muchísimo potencial, me encantaron tus fotografías, imprime algunas y armemos una expo. 🙂 Saludotes de tu amigo Conceka!
    -c/CK

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